小孩為什麼容易蛀牙?

許多家長對於孩子蛀牙問題十分苦惱,根據衛生福利部國民健康署調查顯示,臺灣2-3歲的幼兒蛀牙率約31%,於6歲時蛀牙率增長至79%,蛀牙比您想像的更容易出現在孩子身上。

 

要瞭解為什麼小孩那麼容易蛀牙之前,首先應該瞭解蛀牙的過程。

孩子在喝完奶或吃完含醣食物後,部分醣分經過分解會殘留在口腔,附著於牙齒表面,而這些醣分恰好提供了口中蛀牙菌(變性鏈球菌, S. Mutans)養分,不斷化學反應產生酸,使口腔環境在餐後會從pH 6.8急劇下降到pH 5.5,開始酸蝕琺瑯質(主要成分是氫氧基磷灰石),造成牙齒脫鈣,當大面積的琺瑯質遭到破壞便形成了蛀牙(如下圖所示)。

瞭解蛀牙過程之後就不難理解為什麼小朋友容易蛀牙了。小朋友愛吃甜食、愛喝調味乳攝入大量糖類,飲食習性又是邊玩邊吃飯、一頓飯吃太久且不斷吃零食,讓口腔長期處在酸性的環境,造成小朋友蛀牙幾率高於成年人。另一方面小朋友自身尚在口腔衛生習慣的培養期,自己刷牙有時並不能把牙齒表面的醣分殘渣清除乾淨,讓蛀牙菌有機會持續在口腔中進行破壞。

 

要預防小朋友蛀牙,可以不妨朝以下三個方向努力:

 

l   飲食

蛀牙細菌生長主要仰賴醣類及足夠時間,因此要控制小朋友每日攝入的醣份,或是採用市面上販售的無糖軟糖及果凍來替代一般甜食,減少細菌滋生。

同時要培養小朋友良好的用餐習慣,正餐不超過30分鐘,降低正餐之間吃東西的頻率,縮短口腔處於酸性的時間。

 

l   清潔

當嬰幼兒還沒有自理能力的時候,最好每天都能幫寶寶清除口中食物殘渣,利用紗布及消毒棉棒清潔寶寶的牙齒表面、舌苔及口腔黏膜。

小朋友再長大一點,父母就要協助小朋友養成良好且確實的清潔習慣。吃完東西後要清除口中殘渣與漱口,降低蛀牙發生率。

 

l   補強琺瑯質

適時去填補酸蝕所造成的窩洞也是預防蛀牙的方法之一,定期幫小朋友牙齒塗氟補強琺瑯質並可以降低蛀牙機率。另一方面,近期有研究發現,使用含磷酸鈣的牙膏與口腔噴劑也可補強脫鈣受損的琺瑯質。